ما بعد الألفية مقابل الابنة اللانهائية

من باب الدعابة لا حصر له. من بيتر ألين كلارك.

ذكرياتي في التسعينيات قليلة ، لأن ذلك كان عندما ولدت. مثلي ، ظهرت رواية ديفيد فوستر والاس إنفينيت جست إلى العالم في عام 1996 ونشأت في عصر ثوران الهواتف الذكية ووسائل الإعلام الاجتماعية وأجهزة الكمبيوتر الشخصية.

توضح هذه الملاحظة اللطيفة والمتمحورة حول الذات النقطة التالية - تختلف الأوقات التي كُتب فيها العمل اختلافًا جذريًا عندما انتهيت من الرواية ، التي لم تكن منذ أكثر من شهر. ومع ذلك ، وكما كتب توم بيسيل في المقدمة إلى الطبعة العشرين من مجلة Infinite Jest ، فإن أفكار والاس حول الإدمان والعبادة والترفيه قد توسعت في أهميتها فقط من خلال الامتداد الدائم للتكنولوجيا والترفيه.

كان لدى Millenials أجهزة تلفزيون ذات شرائط وأشرطة وخراطيش. أنا ، وهو عضو على الحدود من الجيل Z (أو "ما بعد الألفي") ، لديّ YouTube ، وألعاب فيديو تعزية ، وتدفق موسيقي. في حين أن جيل التلفاز كان يخضع للمحتوى الذي اختارت الشركات عرضه على شاشاتها ، فقد تم منح ما بعد الألفية تحكم شبه لانهائي على ما نستهلكه. في الواقع ، ما بدأت شركات القرن الحادي والعشرين في تسييله هو اختيار المستهلك بحد ذاته. تتنافس باستمرار على اهتمامنا النحيف للغاية ، تقدم لنا الشركات الطلب في بحر الفوضى الرقمي عبر هذا الاختيار ، وبالتالي الهوية الشخصية.

على الرغم من هذه التغييرات ، لدينا الآن أسوأ أزمة المواد الأفيونية في التاريخ الأمريكي. انتشار المرض العقلي آخذ في الارتفاع. انتخبنا دونالد ترامب.

وبالحديث عن ترامب (لن أكون أول من أجرى مقارنة مع رئيس شركة إنفينيت جيست الحريف جوني جنتل) ، دعنا نتحدث عن الرسوم. أود أن أزعم أن البرامج التلفزيونية قد تغيرت قليلاً في الغرض. كانت الرسوم الكاريكاتورية التي شاهدها جيل الألفية ، وليس فقط الرسوم الكاريكاتورية الصباحية صباح السبت ولكن أيضًا المسلسلات الهزلية والميلودرامات الصادقة المميتة ، بمثابة ترفيه بحت وبالتالي كهروب غير ضار من الحياة.

إن محتوى الفيديو الآن ، سواء كان ذلك من برامج Netflix التلفزيونية أو مدونات YouTube أو مقاطع Twitter التي تبلغ مدتها 30 ثانية ، أو على الأقل الطريقة التي نتفاعل بها مع هذا المحتوى ، قد ابتعد كثيرًا عن سبب وجود أي مسلية.

حتى المحتوى الأكثر سخونة يبدو أنه يحتوي دائمًا على خطورة جدية. انظر إلى العروض مثل Bojack Horseman أو Rick and Morty ، حيث تمثل الرسوم الكاريكاتورية وسائطنا للحديث عن الاكتئاب والشعور بالوحدة. انظر إلى ميمات الإنترنت ، والتي تمنح الشباب وسيلة غير متوقعة لكنها مريحة للتعبير عن قلقهم. أصبح المحتوى لافت للنظر الذاتي.

أصبح الاستهلاك نفسه شخصيًا بشكل مكثف. لطالما بدت المعرفة الإنسانية غير منتهية ، لكن الوصول إلى هذه المعرفة يبدو بلا حدود أيضًا. والنتيجة ، على الأقل فيما يتعلق بالإنترنت (على الرغم من أنني أرى هذا يمتد إلى التعليم والسياسة) ، هي أنه يمكن للأفراد امتلاك وزراعة المساحات لنرجسية غريبة لكن مكثفة.

هذه النرجسية ليست بطبيعتها شيئًا سيئًا. في نواح كثيرة ، يرضي التوق الثقافي منذ أمد بعيد للأصالة ومعرفة الذات. ومع ذلك ، فإن إدراك أن راوي Infinite Jest يتعثر هو أن النرجسية والتكنولوجيا والكثير من وقت الفراغ هي مكونات للعبادة الذاتية.

وهذا ليس فقط الأشخاص الذين يعبدون صورهم وشخصياتهم ، ولكن أيضًا الأشخاص الذين يعبدون فكرة الذات والحفاظ على الأنا. شخصيات Infinite Jest محرومون من هذا الشعور بـ "أنا" ويحاولون تعويض هذا النقص بإدمانات مختلفة ، يُفقدونها حرفيًا.

الشخصية الأقرب إلى الذات هي James Incandenza (يشار إليها حرفياً باسم "نفسه" من قبل عائلته) ، والد بطل الرواية هال ومبدع الترفيه. على عكس الشخصيات الأخرى ، التي تستهلك فقط المواد التي تسبب الإدمان ، يخلق جيمس شخصيته بالفعل. إن هذه القدرة على الإبداع ، وبالتالي التلاعب بها ، هي ما يسمح له بتحقيق الترفيه الأكثر إدمانًا وبالتالي قاتلًا للجميع: تعبير حقيقي عن الذات.

إن الهدية التي قدمها جيمس لابنه ، لأنه لا يعطي هال أي نصيحة شفهية (مثلما يفعل جيمس جويس بالنسبة إلى والاس) ، هي هذه القدرة على "المزاح". ومع ذلك ، يدرك الراوي أن فعل جيمس الخلق هو لا يكفي لتجاوز شد الإدمان ، في حالته من الكحول. هذا ، كما هو الحال في عصرنا الحديث ، هو أن جيمس "يمزح" من تلقاء نفسه. أو على الأقل ، يتخيل أن الترفيه هو تقطير "نفسه" المثالي.

هذا هو على الأقل تفسيري لـ Infinite Jest وهو ذو صلة مستمرة. لقد أصبحنا مهووسين بالملاعب الخاصة بنا ، وننقل قطع الشطرنج في بيئاتنا الرقمية لتتغذى ونلعب إحساسنا بالذات. هذا هو الشكل النهائي والأكثر خبثًا للعبادة لأن الذات ، مثلها مثل كل شيء في الحياة البشرية ، ليست كافية أبدًا.

أعتقد أنه من السهل إساءة فهم Infinite Jest قوله إن الحل ، أو على الأقل البديل الأفضل للإدمان هو قفزة في الإيمان إلى صلاة مبتذلة وكليشيهات صادقة. إذا كان الأمر كذلك ، فلا أعتقد أننا ما زلنا نقرأ الرواية في عام 2018.

بدلاً من ذلك ، يجب أن نكون مدركين للمشاعر الإنسانية الأساسية ونواياها تحت الكليشيهات ، أو بالأحرى ، تحت ميمات الإنترنت ، ومدونات يوتيوب ، وربما الناخبين على الجانب الآخر من الممر. افهم أن الجميع ، في هذا العصر الذي أصبحت فيه عملية الخلق ديمقراطية بشكل متزايد ، يائس قليلاً لبعض الارتباط. هذا ، أنا أزعم ، هو خطوة نحو التوازن بين النرجسية والتعاطف في العصر الحالي ، والبدء في الإجابة على بعض الأسئلة الأكبر في Infinite Jest. أين أنا في هذه الفوضى؟ ماذا يعني أن تكون بعيدا عن المجتمع؟ ماذا يعني أن تعيش حياة كريمة وصادقة؟

إذا كنت قد استمتعت بالكتابة ، يرجى النظر في دعم لي على Patreon: https://www.patreon.com/xichen